词根+感情─如何有效背单词

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没有尽头的英语单词已经够让人头疼的了,再看到铺天盖地、琳琅满目、令人眼花缭乱、眼前一黑的各种背词大法,真让人晕啊!有没有一种通法,不用不择手段也能背下单词呢?
首先,必须承认,“重复”才是背诵的王道。但是,有没有办法可以让重复的次数少一点,别那么痛苦呢?办法还是有的,下面先来做个测验吧。

要求:先准备好纸笔备用。放下一切记录工具,只动眼睛看,如果单词后的括号中写“笔划”,那么请在心里数这个词的笔划;如果括号中写“情绪”,那么请在心里想想你看到这个词后是高兴还是不高兴。比如,苹果(笔划)就数一、二、三……十六划;松鼠会(情绪)就想高兴。注意:只在心里默想不要记录哦!只有30个词,耐心点~让我们开始吧!

报纸(情绪)
漫步(笔划)
学校(笔划)
蛋糕(情绪)
思想(情绪)

大海(情绪)
飞机(笔划)
写字(笔划)
北京(情绪)
美丽(情绪)

蜘蛛(情绪)
葡萄(笔划)
地震(笔划)
上升(笔划)
燃烧(情绪)

记者(情绪)
水泥(笔划)
英雄(笔划)
生物(情绪)
外表(笔划)

证据(笔划)
取消(情绪)
百科(笔划)
麻辣(情绪)
高原(笔划)

鼓励(情绪)
消息(笔划)
名牌(笔划)
胜利(情绪)
结束(情绪)

下面在纸上尽可能多地写出你能回忆起的词,然后对照一下看看写对了几个,有几个是数笔划的,几个是想高兴不高兴的。这30个词中两种要求的各有15个,你记住的哪种更多呢?如果没猜错的话,应该是数笔划的记住得少。因为,八成以上的人都是这样的。为什么呢?
解释这种现象要用到认知加工的水平理论(level-of-processing)。这种理论认为,人们对刺激进行的心理加工越多,就越可能记住它。打个比方:你坐在车上,可能不会注意到远处有什么树,那么你一定记不住它。但如果旁边有人指着那棵树问你:“这是什么树?”“是桃树。”这时你可能会记住这些树。如果你们索性下车去摘桃子吃,那么这棵树就更加难忘了。结果你们第二天都拉肚子了,那么你可能一辈子也忘不了了,后来,这树成了你们坐在摇椅上慢慢聊的谈资。
按照这个原理,记东西就像吃东西──不能直肠子,要多在体内绕一绕,充分吸收才好。
看看现在市面上的各种记忆法吧。无论是“激情联想”,还是造句,还是编故事,无非就是让你在词上多花点心思,多动动脑子。只要在每一次记忆的时候注意对信息加工的深度,记忆的次数自然就少了。所以,一遍一遍大声狂读的效果并不好,因为没有动脑子,只是停留在机械地浅加工上。
什么是浅加工?怎样又能深加工呢?看看刚才那个小测验吧,一般人在数笔划的时候只看到了词,眼中都是横竖撇捺,根本没有注意词的意义,这样的照猫画虎小孩子也可以,说白了就是不用动脑子。这种浅加工只会在脑中形成脆弱的记忆,一旦受到一点影响(比如时间和其他事物的干扰)就消失了。而在想高兴不高兴的时候一般都会考虑到词义了,这种深度加工可以形成相对长久而稳定的记忆。你可能会想起一些场景、事件什么的,这些都可以帮助你──不是帮你记,主要是帮你忆。因为在回忆时,这些都可能成为提取线索,一个信息的提取线索越多就越容易被回忆起来。明星之所以要“多栖”就是希望能经常被人找出来呀。
尽管明星的八卦是大众关心的谈资,但是每个人最关心的是还自己。尽管环境很嘈杂,但是你还是能够清晰地辨认出别人在谈论你的名字,这就是著名的鸡尾酒效应。在认知加工的水平理论中,也有一个自我涉及效应(Self-reference effect)——和自己有关的信息会比较容易记住。心理学家Kelley等人做过一个实验,给两组被试呈现同样的两组描述人格特质的形容词。让第一组看看那些可以用来形容自己,让第二组比较各个词的意思之间的差别。他们发现前一组比后一组记住了更多的词汇。你知道自己是什么星座吗?如果你知道,那么你多少应该能说出一点这个星座的特点吧。但是你还能再说出另外一个星座同样多的特点吗?大多数人都不能。(星相命理学不是科学,不过如果你不容易接受心理暗示的话,可以像老罗当年那样用来骗小妹妹~)
多个脑成像的研究都证实了,认知加工的水平越高,脑的活动水平就越高,活动的区域也越多。刚才在数笔画的时候,你的左侧下前额叶皮质(left inferior prefrontal cortex)很可能就没有活动,而在想高兴不高兴的时候它又重新工作了。增加大脑活动区域的另一个办法就是调动多种感官刺激,比如视觉、听觉,甚至触觉和嗅觉。视觉是最强大有效的信息输入通道。这里不是说看到的单词比听到的更好记,而是说人们对图片常常可以“过目不忘”。
有人鄙视抱着词汇书被单词的人,因为他们觉得在阅读,尤其是电影中学单词更好。因为上下文和画面可以提供多种记忆线索,更能学会它的用法,只有这样才能达到信息的内化。不幸的是,不是所有我们要会的单词都能在阅读或电影中被我们撞上,我们要记忆的信息也不只有单词。这时就要讲究一点记忆策略了。
情感是人类所特有的,当然是因为它比较复杂,对信息的加工也比较多,只有人脑才有资本去用。所以,不要浪费,好好利用。如果在记忆时多动动感情,不但能够增加提取线索,还能对信息进行更多地加工,而且记忆的过程也没有那么枯燥而漫长了,那么自然也就记住啦!

注:文章中的测试是经过改编和简化的,目的在于说明问题,所以不够严谨。

我的科学松鼠会文集

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